Cyril Elijah Jones
Vida y obra

Nació en 1939 en Aberysthwith (Gales), en una familia de titiriteros. Durante su juventud, en lugar de seguir los pasos de sus padres, Jones decidió irse a Londres para formarse como actor de teatro. En 1965 se graduó, junto con Mike Leigh, en la Royal Academy of Dramatic Arts.

Jones se hizo famoso por el papel que casi le cuesta la vida, al interpretar a un personaje que murió de un ataque al corazón en la obra de ciencia ficción Underground en el Armchair Theatre de Londres. Fuera del escenario, de repente, se desmayó y tuvo un ataque al corazón entre dos escenas. Los otros actores y el director improvisaron para que no se notase su ausencia. No existe ninguna grabación de esta representación. Después de su recuperación, Jones se tomó un descanso de la vida en el escenario y se embarcó en varios viajes que le llevaron a Oriente Medio, África, América y Europa del Este.

Desde una edad temprana Jones había tomado fotografías de las personas a su alrededor pero fue tras su traslado a Londres cuando se quedó inmensamente fascinado con la variedad de gentes de diferentes orígenes culturales que se encontró allí. Intrigado por sus costumbres y sus formas de vida, se convirtió en una suerte de entusiasta antropólogo aficionado, utilizando todas las oportunidades posibles para viajar y para documentar la vida humana alrededor del mundo. Y aunque, una y otra vez, tuvo que volver para asumir papeles en obras de teatro y películas, y así financiar sus viajes, su corazón es el de un explorador.

En sus fotografías reverbera su experiencia en el teatro, ya que su archivo del mundo y sus culturas no contiene ni una sola instantánea y todos los diferentes pueblos que ha retratado posan ante un escenario. Sin embargo, este método de trabajo, eligiendo la estilización en vez de la naturalidad, no hace de sus imágenes, y de las personas retratadas alrededor del mundo, algo menos auténtico, al contrario, ya que siempre se produce una cierta estilización en cualquier tipo de representación fotográfica y hacerlo mediante el uso de este recurso estilístico, pose controlada y un entorno muy complejo, resulta más auténtico que su ocultamiento.

Jones cree que a través de los ritos y costumbres se revela la esencia de la vida y entiende que su propósito es el de ser el colector de todos esos detalles sorprendentes. A día de hoy viaja y documenta, mediante el retrato, las diversas formas de vida humana en la tierra y recopila la información detallada acerca de las personas con las que se va encontrando, en sus diarios de viaje meticulosamente cuidados.

C.E. Jones durante una filmación, Parque Nacional de O Le Pupu-Pue

Upolu, Samoa 1976